Vintage Japanese Lacquered Wooden Buddhist altar, Spirit tablet, IHAI

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  Height 8.5"(21.5cm) x Width 3.1"(8.0cm) x Depth 2.0"(5.0cm)This is a vintage Japanese lacquered wooden Buddhist altar, which was made about 40-50 years ago. made of natural wood, and coated with gold lacquer.

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Origin and usage. 

The word mamori (守り) means protection, with omamori being the sonkeigo (honorific) form of the word, "to protect". ... Omamori are available at both Shinto shrines and Buddhist temples with few exceptions, regardless of one's religious affiliation. 

This is a Japanese Buddhist Ihai Ancestor Tablet. The ihai tablet contains seven pieces inside for your family writing. Or you can also place inside an Omamori Gohonzon. 

It measures approximately 8.5" inches tall and is bright gold and black color.  The doors open well without damage or breakage. You can place this item outside or inside the Butsudan. 


 Using the Omamori Gohonzon

 The Omamori Gohonzon existed during the time of Nichiren Daishonin. In his writing "Reply to Kyo'o," Nichiren Daishonin says: "Since I heard from you about Kyo'o, I have been praying to the gods of the sun and the moon for her every moment of the day. Always cherish the Gohonzon that I gave you some time ago for her protection" 

Omamori Gohonzon. 

'Omamori' comes from the Japanese verb mamoru, to 'protect'. The Omamori Gohonzon has the same significance and power as a larger Gohonzon. This is the most important point about the Omamori Gohonzon.The Gohonzon is inscribed with the power of an attacking lion. The same gosho says "But your faith alone will determine all these things. A sword is useless in the hands of a coward. The mighty sword of the Lotus Sutra must be wielded by one courageous in faith" The important thing is faith. Even if we have the Gohonzon, we need to muster strong faith in order to gain benefit. The power and strength of any Gohonzon is manifested in proportion to the strength of our faith and practice. 

If we have a normal sized Gohonzon, we should use this for our daily practice, and our Omamori Gohonzon may be kept in the bottom of the altar. The Omamori Gohonzon may be taken with us when we travel etc to chant to when we are away from home. We can open it any time we would like to chant and should use common sense in choosing times and places to chant. If you would like to have the Omamori Gohonzon with you during your normal daily life (based at home), that is fine too. 


This Buddhist altar is called "IHAI" (Spirit tablet).
(About Spirit tablet)
A spirit tablet, memorial tablet, or ancestral tablet, is a placard used to designate the seat of a deity or past ancestor as well as to enclose it. The name of the deity or past ancestor is usually inscribed onto the tablet. With origins in traditional Chinese culture, the spirit tablet is a common sight in many East Asian countries where any form of ancestor veneration is practiced. Spirit tablets are traditional ritual objects commonly seen in temples, shrines, and household altars throughout China and Taiwan. A spirit tablet is often used for deities or ancestors (either generally or specifically: i.e. you might have one for your grandmother or one for your entire family tree). Shrines are generally found in and around households (for household gods and ancestors), in temples for specific deities, or in Ancestral halls or for the clan's founders and specific ancestors. In each place, there are specific locations for individual spirit tablets for ancestors or one or another particular deity. A spirit tablet acts as an effigy of a specific deity or ancestor. When used, incense sticks or joss sticks are usually burned before the tablet in some kind of brazier or incense holder. Sometimes fruit, tea, pastries, or other offertory items are placed near the tablet to offer food to that particular spirit or divinity.

In Chinese folk religion (sometimes known as Shenism), a household will have one or more tablets for specific deities and family ancestors:

  • One outside the house at the front door on the ground, dedicated to Tudigong, an earth deity. This tablet usually reads: 门口土地财神 (门口土地福神 less commonly) (Traditional: 門口土地財神,門口土地福神).
  • Some houses will have a tablet at or near the gate which reads 门官福神 (Traditional: 門官福神)possibly dedicated to the door gods.
  • One near the front door, and at or around eye level dedicated to the Jade Emperor. Generally, but not always, this tablet will be above the tablet dedicated to Tudigong. This tablet reads: 天官赐福 (Traditional: 天官賜福).
  • One in the kitchen, dedicated to Zao Jun, the kitchen god which reads: 定福灶君 in both traditional and simplified characters.
  • One which is dedicated to the Landlord god, Dizhu Shen (similar to Tudigong but not the same). This tablet comes in several forms. The simple form which reads 地主神位(in both traditional and simplified script) or a longer, more complex form which comprises two couplets commonly reading: 前后地主财神,五方五土龙神 (Traditional: 前後地主財神,五方五土龍神).
  • Two in the house, usually at least one in the living room. These tablets will usually be put in a cabinet, similar to a Japanese butsudan household shrine and they will be usually for a family's ancestors and some other deity which may or may not be represented by a spirit tablet.

In their most simple form the spirit tablets can simply be a piece of red paper with the words written vertically (in mainland China and in Hong Kong). More complex forms exist, these could be: full, small shrines made of tile, wood, metal or other material; statues and attendants with text; small posters with incense places and so on. A common form of the tablet for Tudigong (as seen in Guangdong, China), for example, consists of a baked tile which has the core text of the tablet (門口土地財神), flanked by two additional couplets reading: "户纳千祥, 门迎百福" (Traditional: "戶納千祥, 門迎百福") meaning something close to "May my household welcome a great deal of auspiciousness, may my doors welcome hundreds of blessings".

In Taoism, spirit tablets are often used for ancestors. Sometimes spirit tablets are found before or below statues of deities, which represent the enclosed spirit of the deity.

In Buddhism, spirit tablets are used in the same manner for ancestors, wandering spirits, demons, hungry ghosts, and even the living (for the perpetual blessing of the donor). In Japanese Buddhism, tablets are used in funeral rites and stored in the home butsudan. Tablets are also common in Japanese temples.

In Korean culture, spirit tablets are of great importance in ancestral rites called jesa, as they are the centerpieces of food offerings and represent the spiritual presence of the deceased.

Il Buddhismo Nichiren insegna che tutte le persone sono capaci di manifestare la Buddità in questa vita, nella loro forma attuale. Tuttavia, può essere molto difficile credere e rispettare l'infinita potenzialità delle nostre vite, e ancor meno manifestare la sublime condizione di vita della Buddità che esiste in tutti noi.

Il Gohonzon è un rotolo contenente caratteri cinesi e sanscriti che aiuta i praticanti del Buddismo di Nichiren nel processo di percepire e portare avanti la condizione di vita della Buddità all'interno delle loro vite.

È una rappresentazione fisica della legge fondamentale che permea tutta la vita, la realtà sublime alla quale Shakyamuni è stato illuminato, distillata all'interno del Sutra del Loto, il cui titolo è reso in giapponese come Myoho-renge-kyo. L'insegnante buddista del 13 ° secolo Nichiren ha definito la "Legge mistica" Descritto dans le Sutra del Loto come "Nam-myoho-renge-kyo" e rappresentati in forma grafica come il Gohonzon, Campo un modo per tutte le persone di connettersi con esso.

In un certo senso, il Gohonzon è un modello del potenziale illimitato delle nostre vite interiori. Rispecchia le qualità della nostra natura intrinseca del Buddha, come saggezza, coraggio, compassione e forza vitale. Non è una rappresentazione di qualcosa che ci manca o di acquisire da una fonte esterna a noi stessi.

Gohonzon può essere definito come "oggetto di devozione". I praticanti del Buddismo di Nichiren hanno altari nelle loro case dove custodiscono il Gohonzon. La loro pratica quotidiana, qui Consiste di recitare Nam-myoho-renge-kyo e recitando le parti del Sutra del Loto, mentre di fronte al Gohonzon, è un atto di riaffermare riverire e la dignità della loro vita, così come la dignità di tutta la vita. Venerando la natura intrinseca del Buddha nelle loro vite e rappresentata nel Gohonzon, i praticanti sono in grado di manifestare le qualità della Buddità.

Nam-myoho-renge-kyo è scritto nel cuore del Gohonzon in grassetto caratteri. Nam, che significa devozione, significa l'intenzione di evocare o armonizzare con. Esprime un voto per credere nella nostra Buddhità e agire in allineamento con questo voto.

Sul lato di Nam-myoho-renge-kyo ci sono personaggi che rappresentano le varie tendenze e energie positive e negative all'interno della vita. Tutte queste energie sono intrinseche alla vita, ma armonizzate dalla legge di Nam-myoho-renge-kyo, tutte rivelano un aspetto e una funzione illuminati per creare valore e felicità.

I caratteri sul Gohonzon sono disposti in modo tale per dipingere una scena del Sutra del Loto Conosciuta come la "Cerimonia in the Air" Durante il quale Shakyamuni rivela lo spirito del Sutra del Loto e affida ai suoi discepoli, il Bodhisattva della Terra, sostenere e diffondere questo insegnamento e condurre gli altri alla felicità. La preoccupazione e lo sforzo per la felicità degli altri sono quindi intrinseci alla manifestazione della propria natura di Buddha.

I dieci fattori della vita

Alla base dell'enorme diversità delle manifestazioni della vita ci sono dieci elementi comuni. Il Buddismo chiama questi "Dieci fattori della vita". Il Gohonzon esprime anche il concetto di possesso a dieci stati a dieci stati, che rivela che ha una potenzialità nella vita. giace fuori dalla vita o dall'essere di una persona.

In questo modo, il Gohonzon rappresenta uno stato di vita in cui il potere inesauribile della Legge mistica è in piena fioritura e dove stanno manifestando i loro punti di forza e le loro capacità al massimo.

La chiave, come ripetutamente Nichiren, è che siamo "perfettamente dotati" - possiamo rivelare la nostra natura di Buddha nella nostra forma presente, in qualsiasi luogo e in qualsiasi momento. Come afferma Nichiren, "Non cercare mai questo Gohonzon al di fuori di te stesso".